【遅咲きの原動力】鈴木明子が病気やケガにも負けずオリンピック・世界に挑み続けた理由とは?

遅咲きのフィギュアスケーターとして長い選手人生を駆け抜けた鈴木明子さん。鈴木明子さんには現役時代、何度も困難が降りかかりました。数々の困難がありながら、鈴木明子さんがオリンピック・世界に挑み続けることができた理由とは?遅咲きの原動力を探ります。

フィギュアスケートの鈴木明子って?

鈴木明子

フィギュアスケート選手として浅田選手や安藤選手と女子フィギュアスケート界を支えました。2014年3月で現役を引退し、現在はプロスケーターとして振り付けやテレビ・ラジオで活躍中です。

スケーティング中の鈴木明子

出典:yooy.biz

スケーティング中の鈴木明子

オリンピックでは表彰台を逃していますが、世界選手権、GPファイナルなどでは数々の栄冠を手にしています。

摂食障害、ケガ……数々の困難があった鈴木明子の選手人生

ジュニア時代から注目されていた鈴木明子

中学・高校時代から全日本・世界大会で注目を浴びていた鈴木明子

中学・高校のころから、全日本選手権・ジュニアGPなど国内外問わず多くの大会で上位に入賞し続ける注目の選手でした。
画像は中学1年生のころ、全日本フィギュアスケートノービスの出場時。

浅田真央・安藤美姫らと並んで注目されていた鈴木明子

「今、日本の女子ジュニアがすごい」として雑誌で特集ページが掲載されたことも。

将来有望とされた鈴木明子を襲った摂食障害

大学進学後に摂食障害になったという鈴木明子

出典:www.sankei.com

大学進学後に摂食障害になったという鈴木明子

摂食障害

身体的な障害が無いにいも関わらず、食事が全然取れなくなってしまう「拒食症」と食欲をコントロールできずに食べ過ぎてしまう「過食症」があります。

ィギュアスケートは体重が重くなると、動きが悪くなり、足への負担も大きくなる。体重管理のため食事制限していたつもりが、だんだん食べられなくなりました。48キロだった体重は1カ月後には40キロに。食事が怖くなってしまったんです。5月には実家に帰り、病院の精神科で摂食障害の診断を受けました。

出典:【病と生きる】プロスケーター・鈴木明子さんが「摂食障害」克服したきっかけは&hell...

過度な食事制限、体重を維持しなければならないという重圧から拒食症になってしまいました。

当時との比較画像が摂食障害の恐ろしさを物語ります

出典:ryuukou001.com

当時との比較画像が摂食障害の恐ろしさを物語ります

上の画像が拒食症にかかっていたときの鈴木明子さんです。

摂食障害になりやすい人はこんな方らしいです

出典:stat.ameba.jp

摂食障害になりやすい人はこんな方らしいです

鈴木明子さんは特に3番にあてはまってしまったようですが、フィギュアスケートという多くの人から見られ、美しさが重要である競技のため、4番なども当てはまったのではないでしょうか。

摂食障害の鈴木明子を支えたものは?フィギュアを続けられた理由

娘と二人三脚になった母の支え

出典:up.gc-img.net

娘と二人三脚になった母の支え

母の支えが鈴木明子さんを摂食障害が救いました。

入院を拒む私の姿に母は、「この子から、生きる目標を奪ってはいけない」と思ったようでした。「まず、食べられるものから、食べよう」と言ってくれました。食事を取るという普通の生活ができず、劣等感と自己嫌悪しかなかった私を母が受け入れてくれた。これが回復のきっかけになりました。

出典:【病と生きる】プロスケーター・鈴木明子さんが「摂食障害」克服したきっかけは&hell...

今でも忘れない、自分のことを見守ってくれた母

食べるという当たり前のことができない自分を責めていた私は「母がこんな自分を受け入れてくれた」と胸が熱くなりました。少しずつですが、快方に向かったのはこのことが転機でした。食欲が少しずつ戻り、母が作ってくれた料理を食べる私を見て、母が泣いていた光景は今も鮮明に覚えています。

出典:【鈴木明子のHAPPY SKATING】摂食障害と闘った10年前の夏

この光景が今でも鈴木明子さんの辛い時の支えになっているのかもしれませんね。

母の支えがあって、無事摂食障害を乗り越えた鈴木明子さんですが、なかなか世界トップスケーター

浅田真央や安藤美姫は先へ……世界のトップへ遅れをとってしまった鈴木明子

復帰後の鈴木明子

出典:www.asahi.com

復帰後の鈴木明子

摂食障害から復帰を果たしますが、浅田真央さんや安藤美姫さんほどの世界トップスケーターへはまだ少し遠かったようです。

ほとんどの女子トップスケーターたちは、10代で頭角を現しスターダムをのし上がる。サラ・ヒューズやオクサナ・バイウル、タラ・リピンスキのように、オリンピックで金メダルを獲得して競技会を離れる者もいる。カタリナ・ヴィットやミシェル・クワン、イリーナ・スルツカヤのように、若くして成功を収めた後も競技を続け、タイトルやメダルを積み重ねて記録を残す者もいる。

出典:『稀有な遅咲きスケーター鈴木明子』

ジュニア時代は浅田真央さんや安藤美姫さんとともに、近い将来の世界のトップ選手への仲間入りが期待されていましたが、摂食障害によるブランクもあり、2人に遅れを取ってしまいました。

遅咲きと言われた鈴木明子

2010年バンクーバーオリンピックで、初のオリンピック代表選出を果たした鈴木明子さん

鈴木は諦めず、2008年NHK杯で23歳にして初のGPシリーズメダルとなる銀メダルを獲得した。2009年秋、24歳で初のGPファイナル進出を果たし銅メダルを獲得。その後、彼女は全日本選手権でオリンピックと世界選手権の代表入りを決め、四大陸選手権ではISU選手権初のメダルとなる銀メダルも獲得した。

出典:『稀有な遅咲きスケーター鈴木明子』

2009-2010のGPシリーズで初優勝するなど、浅田真央さんらに遅れること数年、ついに世界トップスケーターへの仲間入りを果たします。

遅れを取りながらも世界のトップを諦めなかった理由とは?遅咲きの原動力

恩師・長久保コーチと鈴木明子

出典:www.nagoyatv.com

恩師・長久保コーチと鈴木明子

バンクーバーオリンピックに出場を決めた鈴木明子さん。目標は、長久保コーチにメダルをかけてあげることでした。
学生時代から長年お世話になってきた長久保コーチを喜ばせたいという強い思いが鈴木明子さんの原動力になっていたのでしょう。

見ている人々に夢を与えたい

「オリンピックは、世界中の夢とか、希望が詰まっている場所。
今回、私は出場する側なので、夢を与える場所かな。」

と、オリンピックという舞台の印象を話してくれました。

出典:アナウンサールーム | スポアナ日記 » フィギュアスケーター...

鈴木明子さん自身、フィギュアスケートを見て夢を与えられたことがあったのでしょう。オリンピックで世界の人々に夢を与えるということもモチベーションになっていたはずです。

遅咲きのフィギュアスケーターとして活躍していた鈴木明子さんですが、年齢が少し高めの鈴木明子さんには彼女ならではの困難もありました。

全日本選手権直前にケガ……

全日本選手権の1週間前のことでした。後の追い込み練習中にめまいがして、でも無理してジャンプを跳んだらひどい転び方をしてしまったんです。試合でも体調が悪い状況は起こりうると思ったので、跳んじゃって…。夜にはパンパンに腫れて、階段がとにかく痛くて上がれなくなっていました。

出典:インタビュー 鈴木 明子|キヤノン・ワールドフィギュアスケートウェブ

全日本選手権の直前期に練習で左膝をケガしてしまった鈴木明子さん。年齢を重ねるごとにケガをしやすくなっていきますからね……

選手権直前のケガは一般的に考えて致命的ですが……

痛いけど出来ない訳じゃない、と考えて練習していました。でも痛くて左足から力を逃がすことで、だんだんジャンプの軸がズレたり、左脚の筋力を使わなくなっていたみたいなんです。ルッツやフリップで踏み込んだ時に、左足首、膝、股関節がまっすぐになるよう体重を掛けなければいけないのに、グニャっとなっていて。

出典:インタビュー 鈴木 明子|キヤノン・ワールドフィギュアスケートウェブ

どうやら無理をしてしまったようです。世界のトップスケーターになった鈴木明子さんは、挑戦者を迎え撃つ立場のプレッシャーがあったんですね。

年齢に合わせた身体の使い方を知った鈴木明子さん

ケガした当時を振り返る鈴木明子

出典:web.canon.jp

ケガした当時を振り返る鈴木明子

やはり年齢的にも、正しい身体の使い方をしないと筋力は落ちやすいし、あちこちにひずみが出ますね。全日本選手権の時は、調子が悪いのはプレッシャーのせいだと思っていましたが、それだけではない原因が分かったという感じです。

出典:インタビュー 鈴木 明子|キヤノン・ワールドフィギュアスケートウェブ

10代の若い選手も多い中で、鈴木明子さんは遅咲きの選手としてどのように戦っていくべきかを知れたんですね。

日本人最年長記録を達成して有終の美!

29歳で出場した世界選手権で入賞した鈴木明子

出典:web.canon.jp

29歳で出場した世界選手権で入賞した鈴木明子

29歳での世界選手権入賞は、日本人最年長記録となりました。

母やコーチの支え、支えてくれる人のためという原動力から、長い選手人生を駆け抜けた鈴木明子さん。
鈴木明子さんは遅咲きの中で、年齢に合わせた戦い方を知ることで、引退まで優秀な成績を残し続けました。

現役を引退した鈴木明子

出典:pds.exblog.jp

現役を引退した鈴木明子

現在はプロスケーターとして活動する傍ら、スケート関連のテレビ・ラジオ番組出演しています。

今後の活躍も楽しみにしています。

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